insider stories  

/ Amsterdam chocolate city: de zoete kant die je niet verwacht

Amsterdam chocolate city: de zoete kant die je niet verwacht.

Local Foods  

Mario

Als we je zouden vragen wat de hoofdstad van chocolade is, dan zou Amsterdam waarschijnlijk niet de eerste bestemming zijn die in je opkomt. En toch…
Ondanks dat het klimaat verre van tropisch is, heeft de geliefde Nederlandse bestemming – bekend om zijn kaas, tulpen, eigenzinnige grachtenpanden en roekeloze fietsers – een fundamentele rol gespeeld in de geschiedenis van cacao en chocolade zoals we die nu kennen.
Wellicht kan deze YAYS Insider met een zoetekauw je de chocoladekant van Amsterdam laten zien die je niet zo snel zou verwachten.  

De geboorteplaats van cacao 

Cacao komt oorspronkelijk uit Meso-Amerika en werd eeuwenlang door de inheemse bevolking gebruikt om een drankje te maken dat xocoatl werd genoemd, wat “drank van de goden” betekent in de lokale taal. Cacaobonen zijn van nature zeer bitter van smaak, daarom brachten de inheemse volkeren de drank op smaak met chilipepers en andere inheemse specerijen. Desondanks was het resultaat – een modderig mengsel van water, gemalen cacaobonen en kruiden – een “goddelijke” drank die niet écht in de smaak viel bij de Europese kolonisten. Toen Columbus de eerste cacaobonen mee terug nam naar het Oude Continent, was de ontvangst daarom niet bepaald enthousiast. Het duurde tientallen jaren voordat de inheemse specialiteit in een drank veranderde die ook de Europeanen lustten, en dat dankzij de nonnen van een Mexicaans klooster, die het originele recept zoet maakten en aanpasten om tegemoet te komen aan vertrouwde smaken van het oude continent. 

Chocolade komt naar Europa 

Chocolade, wat zich aan het begin van zijn Europese reis vanuit Spanje en via Frankrijk verspreidde, bleef een nieuwigheid voorbehouden voor de rijken en de aristocraten, een chique drankje waarvan je kon genieten aan koninklijke hoven en in adellijke huizen. Al in de eerste decennia van de 17e eeuw vestigde Nederland zijn rol in de Europese geschiedenis van cacao. Mede door de Nederlandse Caribische kolonie Curaçao, gelegen tegenover Venezuela, de thuisbasis van enkele van de beste cacaosoorten, en de handelsmacht van de West-Indische Compagnie, hadden de Nederlanders de cacaomarkt veroverd. Terwijl de drank in de eerste decennia in Europa zeer weinig veranderingen onderging, begonnen de Engelsen en de Nederlanders er in het begin van de 18e eeuw melk aan toe te voegen en richtten zij chocoladehuizen op. De vraag naar cacao groeide langzaam maar gestaag in de loop van de 18e eeuw en Amsterdam vestigde zich als een van de belangrijkste cacaohavens in de wereld.  

Chocolade en de Nederlandse vindingrijkheid 

De overvloed aan cacaobonen die in de haven van Amsterdam binnenkwam, prikkelde de verbeelding van sommige ijverige Nederlandse geesten. De in Amsterdam geboren chemicus Casparus van Houten en zijn zoon Conrad introduceerden baanbrekende technologische innovaties in de verwerking van cacao. Hun ontdekkingen maakten het makkelijker en betaalbaarder om het tropische ingrediënt in verschillende bereidingen te gebruiken. Opmerkelijk was dat ze het gebruik ervan in vaste vorm mogelijk maakten. Je hebt vast wel een vermoeden waar dit naartoe gaat… 

Dankzij de uitvindingen van de Van Houtens begon in de 19e eeuw de zogenaamde “democratisering” van chocolade en werd de weg vrijgemaakt voor de massaproductie van chocoladerepen. Hoera! Chocolade was eindelijk een voedingsmiddel en toegankelijk voor een groter publiek. 

Tegenwoordig, in de 21e eeuw, loopt Nederland nog steeds voorop op het gebied van cacao en chocolade. Het land is de grootste cacaoverwerker ter wereld en de haven van Amsterdam is nog steeds het belangrijkste punt van aankomst voor cacaobonen wereldwijd.
Denk er maar eens over na terwijl je langs de grachten slentert: je bent vlakbij de grootste opslagplaats van cacao ter wereld. 

Westergas Amsterdam

Chocolade in de buurt van YAYS 

Voor een échte chocolade liefhebber zoals jij, zal het kijken naar de ladingen die voorbij varen vanaf The Crane by YAYS of de verhalen rond het maritieme erfgoed van de stad tijdens een verblijf in YAYS Maritime of YAYS Docklands vast een geheel nieuwe dimensie krijgen.   

Als je op zoek bent naar souvenirs om mee naar huis te nemen, overweeg dan een van de vele chocolademakers in de stad. Met de hoeveelheid cacao die al eeuwenlang binnenvaart, zal het je niet verbazen dat Amsterdam de thuisbasis vormt voor vele chocolademakers en ambachtslieden. We delen onze buurten met enkele van de besten.

Om het beste zelfgemaakte chocolade-ijs van de stad te proeven, ga je naar Jordino in Amsterdam West, niet ver van de karakteristieke Jordaan.  Je komt er terecht in een chocoladesalon gevuld met eetbare chocoladesculpturen, heerlijke Franse macarons en zelfgemaakte bonbons. In dit charmante kleine winkeltje van vader en zoon, is chocoladeroomijs met slagroom een ​​must, maar we kunnen je niet beloven dat je alle andere heerlijke verleidingen, waaronder een verrukkelijke selectie aan pralines, zal kunnen weerstaan. 

In dezelfde straat bevindt zich Petit Gateau, een mooie banketbakkerij die miniatuurtaartjes in Franse stijl verkoopt, waarvan vele op basis van chocolade. Ongeacht de smaak, zien ze er allemaal zo schattig uit dat je het niet zult kunnen laten om er een paar te kopen! 

Als je meer wil weten over het verhaal van je chocoladereep,  of dieper in de wereld van chocolade wil duiken, … of als je een pauze nodig hebt van het eten van chocolade, maar je nog niet klaar bent om je gedachten te verzetten, dan is Het Cacaomuseum in Amsterdam Oost een andere geweldige plek om te bezoeken. De uitbaters zijn echte chocolade-experts die je kunnen helpen met alles wat met chocolade te maken heeft, gaande van aanbevelingen voor de beste chocolade naar jouw smaak tot workshops chocolade schilderen. Je zal er binnenkomen als een chocoladeliefhebber en vertrekken als een chocolade-nerd. 

Een van de meest succesvolle chocoladeverhalen van de stad is Tony’s Chocolonely (zoek ze op in de YAYS-buurtgids die je bij het inchecken ontvangt), een lokaal chocolademerk met een hoofdkantoor in het prachtige Westerpark. De grappige merknaam van deze kleurrijke chocoladerepen verwijst naar het unieke oprichtingsverhaal van het bedrijf. Maar dat is voor een andere Inside Story… 

YAYS Insider, Mario

ontmoet de schrijver.

Mario

Mario houdt van Amsterdam en de geschiedenis van de stad. Voordat hij een YAYS Insider werd, was hij padvinder, gids en snoepmaker. Zijn favoriete plekje in Amsterdam is de kinderboerderij van Westerpark, een onbekende plek, zelfs voor veel locals. Zelfs op een vrije dag houdt hij ervan om in de buurt rond te hangen met zijn dochter of zijn vrienden en verborgen tuinen te ontdekken. Mario spreekt Mexicaans-Spaans en Texaans-Engels, kent veel Poolse woorden en werkt aan zijn Nederlands.

The most chocolatey place to stay in Amsterdam? Amsterdam East by YAYS

Select some place.

  • Amsterdam.
  • YAYS Amsterdam Maritime
  • Amsterdam Vondelpark by YAYS
  • Amsterdam Prince Island by YAYS
  • YAYS Amsterdam Salthouse Canal
  • Amsterdam-Noord by YAYS
  • Amsterdam Vondelpark by YAYS
  • YAYS Amsterdam Docklands
  • Amsterdam East by YAYS
  • YAYS Amsterdam Maritime
  • Amsterdam The Crane by YAYS
  • Amsterdam Oosterpark by YAYS
  • Antwerpen.
  • YAYS Opera Antwerpen
  • Den Haag.
  • YAYS The Hague Willemspark
  • Parijs.
  • YAYS Paris Issy